header.home link

Goedkoper bioafbreekbaar plastic uit melkzuur

7 mei 2018
Door de hoge productiekost werd bioplastic nooit een volwaardig alternatief voor plastics uit aardolie. Wetenschappers ontdekten nu een eenvoudiger en goedkoper proces om bioplastic te produceren uit melkzuur. Dat melkzuur wordt door partner AgriChemWey gehaald uit wei, een bijproduct in de productie van kaas. Het bioplastic vergaat na een aantal jaren en als het juist verzameld en gescheiden wordt, is het industrieel composteerbaar en recycleerbaar.
Lees meer over:

Door de hoge productiekost werd bioplastic nooit een volwaardig alternatief voor plastics uit aardolie. Wetenschappers ontdekten nu een eenvoudiger en goedkoper proces om bioplastic te produceren uit melkzuur. Dat melkzuur wordt door partner AgriChemWey gehaald uit wei, een bijproduct in de productie van kaas. Het bioplastic vergaat na een aantal jaren en als het juist verzameld en gescheiden wordt, is het industrieel composteerbaar en recycleerbaar.

De voorbije jaren heeft bioplastic, ook wel PLA (polylactic acid) genoemd, zijn weg gevonden naar verschillende toepassingen zoals drinkbekers, theezakjes en verpakkingsmateriaal voor verse groenten en fruit. PLA-producten worden gemaakt van een biologische grondstof, suiker, en zijn composteerbaar. Het is ook biocompatibel en kan bijvoorbeeld gebruikt worden als hechtingsdraad die vanzelf vergaat. De keerzijde van de medaille is de hoge productiekost waardoor PLA geen volwaardig alternatief is voor plastics uit aardolie. De uitdaging is dus om het proces te vereenvoudigen en PLA zo goedkoper en aantrekkelijker te maken.

Onderzoekers van het Centrum voor Oppervlaktechemie en Katalyse van de KU Leuven hebben een veelbelovende stap voorwaarts gezet in die opdracht. “Een struikelblok bij de productie van PLA is de belangrijke bouwsteen lactide, die bestaat uit twee melkzuurmoleculen”, zegt professor Bert Sels. Melkzuur dat onderzoekspartner AgriChemWey uit wei haalt. “Om van melkzuur lactide te maken, zijn in de industrie verschillende stappen nodig en het gebruik van zware metalen zoals tin. Deze omzetting maakt ongeveer 30 procent uit van de totale productiekost van PLA.” De onderzoekers hebben nu een methode ontwikkeld die eenvoudiger en goedkoper is.

“Door melkzuur te combineren met alcohol krijgen we een vluchtige vloeistof. Die verdampt aan een lager kookpunt dan melkzuur op zich en zo besparen we energie. De dampen die vrijkomen, sturen we door een buis. Daar ontstaat met behulp van een katalysator een chemische reactie: melkzuur en alcohol worden weer van elkaar gescheiden, twee melkzuurmoleculen binden zich aan elkaar en vormen samen één lactidemolecule”, legt Sels uit. Er worden bovendien geen toxische oplosmiddelen gebruikt en ook de bijproducten zijn recycleerbaar. De hele omzetting kan in één stap gebeuren en ingepast worden in de bestaande productieprocessen van PLA.
 

Bron: Belga / KU Leuven

Beeld: Eos wetenschap

Gerelateerde artikels

Er zijn :newsItemCount nieuwe artikels sinds jouw laatste bezoek