header.home link

"Dit is een prachtig voorbeeld van een zorgboerderij”

13 september 2018
In het kader van de zomerstages – georganiseerd door Boerenbond – bezochten Vlaams minister van Welzijn Jo Vandeurzen en Vlaams volksvertegenwoordiger Lode Ceyssens het bedrijf van Erwin Lowet en Annick Strauven in Heers. Erwin en Annick combineren melkvee, akkerbouw en fruitteelt (aardbeien en kersen). Naast hun landbouwactiviteiten is er op hun bedrijf ook plaats voor groene zorg. “Acht jaar geleden kwam er een zorggast bij ons terecht”, vertelt Annick. “Door zijn bezoek raakten we overtuigd om ons bedrijf – en ons gezin – open te stellen voor mensen die het nodig hebben.”

In het kader van de zomerstages – georganiseerd door Boerenbond – bezochten Vlaams minister van Welzijn Jo Vandeurzen en Vlaams volksvertegenwoordiger Lode Ceyssens het bedrijf van Erwin Lowet en Annick Strauven in Heers. Erwin en Annick combineren melkvee, akkerbouw en fruitteelt (aardbeien en kersen). Naast hun landbouwactiviteiten is er op hun bedrijf ook plaats voor groene zorg. “Acht jaar geleden kwam er een zorggast bij ons terecht”, vertelt Annick. “Door zijn bezoek raakten we overtuigd om ons bedrijf – en ons gezin – open te stellen voor mensen die het nodig hebben.”

Op uitnodiging van Boerenbond spendeerden Vlaams minister van Welzijn Jo Vandeurzen en Vlaams volksvertegenwoordiger Lode Ceyssens een namiddag op het landbouwbedrijf van Erwin Lowet en Annick Strauven. Minister Vandeurzen koos voor dit bedrijf omdat Annick en Erwin ook aan groene zorg doen. “Het is een prachtig voorbeeld van een zorgboerderij, de zorggasten zijn hier echt deel van de familie.” Momenteel komen er twee zorggasten helpen op het bedrijf. “We geven veel, maar we krijgen ook veel terug”, zegt Annick. “Ik plantte bijvoorbeeld altijd veel bloemen, maar vond nadien nooit de tijd om ze water te geven. Nu verzorgen onze jongens de bloemen. Alle hulp is welkom.”

Minister Vandeurzen reageert dat groene zorg een heel waardevol zorgaanbod is. “Groene zorg speelt perfect in op de noden van personen die niet terecht kunnen in het arbeidscircuit en een zinvolle activiteit zoeken. Je ziet dat die jongens hier in de familie zitten en dat ze genieten van de groene omgeving en van de omgang met de dieren.” Sinds 2008 is het aantal zorgboerderijen in Vlaanderen gegroeid van 270 naar 940 eind 2017, zo kunnen er 995 mensen opgevangen worden. “Het is onze taak om koepels uit de zorg in contact te brengen met koepelorganisaties uit de agrarische wereld”, aldus minister Vandeurzen.

Sinds begin 2017 kunnen ook mindervaliden met hun persoonsvolgend budget terecht bij een zorgboerderij, mits die zich heeft geregistreerd bij het Vlaams Agentschap voor Personen met een Handicap. Zo zijn er al 46 in Vlaanderen. “Op die bedrijven bouwt men steeds vaker de landbouwcontext uit in functie van die zorg”, zegt Willem Rombaut van Steunpunt Groene Zorg. Maar dit type zorgboerderijen botst volgens de organisatie nog op haar grenzen.

Vlaams Parlementslid Lode Ceyssens was dan weer sterk onder de indruk van de verkoophal aan de straat, met daarin allerlei automaten. Annick legde uit dat thuisverkoop veel tijd vergt. “En je kan moeilijk iemand in dienst nemen om twee keer per uur iemand te bedienen.” Zij en haar man kwamen op het idee om automaten te plaatsen. Het concept viel zodanig in de smaak, dat ook een collega-leghennenhouder en iemand die kant-en-klaarmaaltijden bereidt, hun producten verkopen in de automaten. “We verkopen hier 700 kg aardappelen per week, en ook alle aardbeien verkopen we zo.”

“Het is een win-winsituatie”, zegt Lode Ceyssens. “De landbouwer krijgt een rechtvaardige prijs voor zijn producten en de consument kan een eerlijk product kopen bij iemand die hij kent. Hij weet dat zijn voedsel op een veilige en diervriendelijke manier werd geproduceerd.” De politiek kan vooral zijn bijdrage leveren door de korte keten meer bekend te maken, vindt Lode Ceyssens. “Ik zie daar zeker een rol weggelegd voor VLAM.”

Bekijk de fotoreportage van dit bezoek via deze link.

Gerelateerde artikels

Er zijn :newsItemCount nieuwe artikels sinds jouw laatste bezoek