header.home link

Economische malaise bedreigt aardappelexpansie

17 december 2008
Het Internationaal Jaar van de Aardappel dreigt te eindigen met een valse noot. Volgens cijfers van de FAO is de knol met een mondiale productie van 325 miljoen ton weliswaar uitgegroeid tot het belangrijkste voedselgewas dat niet tot de familie van de granen behoort. Meer dan de helft van de wereldwijde oogst is bovendien voor rekening van ontwikkelingslanden. "Maar er hangen donkere wolken boven de vooruitzichten voor volgend jaar", stelt de voedsel- en landbouworganisatie van de VN in een rapport.
Lees meer over:
Het Internationaal Jaar van de Aardappel dreigt te eindigen met een valse noot. Volgens cijfers van de FAO is de knol met een mondiale productie van 325 miljoen ton weliswaar uitgegroeid tot het belangrijkste voedselgewas dat niet tot de familie van de granen behoort. Meer dan de helft van de wereldwijde oogst is bovendien voor rekening van ontwikkelingslanden. "Maar er hangen donkere wolken boven de vooruitzichten voor volgend jaar", stelt de voedsel- en landbouworganisatie van de VN in een rapport.

Er zijn meerdere redenen waarom de aardappel voor boeren in de derde wereld een interessante teelt is. Het rendement van de knol op de beschikbare landbouwgrond is groter dan dat van vergelijkbare gewassen. Een andere reden voor de toenemende productie is de grote voedingswaarde van aardappelen. China mag dan wel bekend staan voor zijn rijst, maar het land is intussen de belangrijkste aardappelproducent. Bangladesh, India en Iran behoren tot de landen met de hoogste aardappelconsumptie.

De FAO vreest echter dat de buitenlandse investeringen en de ontwikkelingshulp in arme landen de komende maanden zullen lijden onder de kredietcrisis, en dat terwijl de toegang tot krediet voor boeren extra moeilijk geworden is. Bovendien zouden rijke landen in de verleiding kunnen komen om de douanetarieven voor aardappelproducten op te trekken, luidt het.

"Er is een dringende behoefte aan een nieuwe agenda voor onderzoek en ontwikkeling in de aardappelteelt", zegt FAO-medewerkster NeBambi Lutaladio. Momenteel bedraagt de opbrengst in Afrika, Azië en Latijns-Amerika gemiddeld vijftien ton per hectare, minder dan de helft van hetgeen in Europa en de VS geoogst wordt. Aardappelboeren in arme landen hebben nood aan beter plantmateriaal, resistente rassen en duurzame productiemethoden.

Dat het rendement kan opgevijzeld worden, bewijzen boeren in een aantal Afrikaanse berggebieden, waar met een groeiperiode van negentig dagen opbrengsten tot 25 ton gehaald worden. "Dit is de reden waarom de aardappelproductie fors toeneemt in landen zoals Oeganda", aldus de FAO. De VN-organisatie voegt eraan toe dat enkel technische ingrepen in de aardappelsector niet volstaan om het lot van de boeren in ontwikkelingslanden te verbeteren. Ook factoren zoals de toegang tot krediet, een goede marktwerking en de nabijheid van een verwerkende nijverheid zijn van belang.

Meer informatie: New light on a hidden treasure

Lees ook: geVILT: Aardappel helpt Verenigde Naties uit de puree

Gerelateerde artikels

Er zijn :newsItemCount nieuwe artikels sinds jouw laatste bezoek