header.home link

1 op 5 gedomesticeerd dierenras met uitsterven bedreigd

10 februari 2016
Volgens de Voedsel- en landbouworganisatie van de Verenigde Naties (FAO) loopt wereldwijd 17 procent van de gedomesticeerde dierenrassen het risico op uitsterven. Dat aantal komt overeen met 1.458 rassen en is tussen 2005 en 2014 met twee procent gestegen. Volgens de Slow Food Foundation for Biodiversity, een organisatie die zich inzet voor biodiversiteit, zijn daar ook vier Belgische rassen bij: de Waalse zwarte, het Belgisch melkschaap, de Mechelse koekoek en het runderras West-Vlaams rood.

Volgens de Voedsel- en landbouworganisatie van de Verenigde Naties (FAO) loopt wereldwijd 17 procent van de gedomesticeerde dierenrassen het risico op uitsterven. Dat aantal komt overeen met 1.458 rassen en is tussen 2005 en 2014 met twee procent gestegen. Volgens de Slow Food Foundation for Biodiversity, een organisatie die zich inzet voor biodiversiteit, zijn daar ook vier Belgische rassen bij: de Waalse zwarte, het Belgisch melkschaap, de Mechelse koekoek en het runderras West-Vlaams rood.

Over heel de wereld groeit zowel bij veehouders als bij beleidsmakers de interesse om de genetische biodiversiteit van gedomesticeerde boerderijdieren te valoriseren en te koesteren. Niet in het minst om de voedselvoorziening op een warmere en meer bevolkte planeet ook in de toekomst te blijven garanderen. Toch blijft de biodiversiteit bij gedomesticeerde dieren jaar na jaar afnemen, zo blijkt uit een nieuw rapport van de FAO. In totaal zou wereldwijd zo’n 17 procent, of 1.458 rassen, met uitsterven bedreigd zijn. Belangrijke nuance: van 58 procent is niets geweten door een gebrek aan gegevens, dus potentieel ligt het cijfer bedreigde rassen nog een stuk hoger. Tussen 2000 en 2014 zouden ongeveer 100 rassen uitgestorven zijn.

Niet helemaal verwonderlijk blijkt het genetisch kruisen van verschillende rassen de belangrijkste oorzaak van het eroderen van de genetische diversiteit van de gedomesticeerde veestapel. Andere bedreigingen zijn het stijgend gebruik van buitenlandse rassen, een regulerend kader dat tekortschiet, de teloorgang van de kweek van traditionele rassen en het links laten liggen van rassen die als onvoldoende competitief worden beschouwd. In Europa en de Kaukasus is het risico op het uitsterven van bedreigde rassen, uitgedrukt in absolute getallen, het grootst. In beide streken is de veehouderij heel erg gespecialiseerd en gefocust op een heel beperkt aantal rassen.

Waarom is biodiversiteit zo belangrijk voor gedomesticeerde rassen? Genetische diversiteit levert veehouders het bronmateriaal aan om hun rassen te verbeteren en aan te passen aan een veranderende omgeving en een veranderende vraag, aldus de FAO. “Genetische diversiteit is noodzakelijk om de uitdagingen van de toekomst aan te gaan”, aldus José Graziano da Silva, directeur-generaal van de FAO, die pleit voor meer internationale samenwerking naar het model van het European Gene Bank Network (EUGENA). Momenteel worden in de landbouwsector zo’n 38 soorten en 8.774 aparte rassen gedomesticeerde vogels en zoogdieren gebruikt.

“In de geschiedenis van de natuur en de mensheid is het uitsterven van soorten en rassen steeds normaal geweest”, reageert Piero Sardo, voorzitter van het Slow Food Biodiversiteitsfonds. “Het grote verschil is dat de mensheid dat proces nu enorm heeft versneld, en dat we ons nu pas bewust beginnen worden van de enorme genetische, economische en vooral ook culturele kost die de achteruitgang met zich meebrengt.”

Er is ook sprake van vier Belgische rassen die bedreigd zouden zijn. Van het Belgisch melkschaap, bijvoorbeeld, waren er in België honderd jaar geleden nog 200.000, terwijl er in 2011 nog maar 1.200 geteld werden. En hoewel de populatie van het West-Vlaams rood in de laatste 15 jaar een kleine heropleving kent - ze steeg van 300 naar 1.200 - staat dat nog in schril contrast met de ruim 25.000 exemplaren die in de jaren 1970 geteld werden. Ook met de kippenrassen Waalse zwarte en Mechelse koekoek gaat het de verkeerde kant op.

Bron: eigen verslaggeving/Belga

Gerelateerde artikels

Er zijn :newsItemCount nieuwe artikels sinds jouw laatste bezoek